Ny autentisk marockansk restaurang skakar upp Houstons snabba avslappnade scen – En ny ZOA ger krydda till Upper Kirby

By | September 5, 2023

SDen uppmuntrade kocken och restaurangen Youssef Nafaa är VD för Bella Restaurant Group, skaparen av den italienska restaurangen Mia Bella och den franskinspirerade creperiet Coco Crepes and Coffee. Nu har Nafaa öppnat den mest framstående utposten för en snabb avslappnad restaurang som ligger honom särskilt varmt om hjärtat. Säg hej till ZOA Moroccan Kitchen på Richmond Avenue i Upper Kirby.

Med tanke på att Nafaa föddes i Marocko är maten här så äkta som den kan bli. Med ZOA en akronym för hans tre sons namn (Zach, Omar och Adam), skapades denna kockdrivna restaurangidé faktiskt under pandemin i ett utrymme intill deras kommissarie strax utanför Washington Avenue. Men det hade varit en idé som Nafaa lekt med i 15 år.

I samarbete med köksmästaren Frankie Zabala och hans bortgångne mamma Fatima Zeggaf, lagas maten på ZOA dagligen utan konserveringsmedel eller tillsatser. Proteinerna är rikt smaksatta tack vare en tre till fem dagar lång marinad där kycklingen, lammet och nötköttet vakuumförsluts för att låta ingredienserna tränga djupt in i fibrerna innan de tillagas på plats på en av de tre ZOA-platserna.

“Jag brukade prata med min mamma dagligen i Marocko när jag arbetade med det här konceptet”, minns Nafaa. “Jag skulle ringa medan vi utvecklade menyn och körde receptidéer av henne. Hon var en fantastisk kock.”

ZOA-ägaren Youssef Nafaa kommer ursprungligen från Marocko. Han skapade restaurangen ZOA som en hyllning till sitt hemland, med många av rätterna inspirerade av hans mamma Fatimas recept. (Foto av Dylan McEwan)

Denna tredje ZOA-restaurang fortsätter Nafaas mest personliga projekt.

“Vi är så glada över att öppna ZOA Moroccan Kitchens tredje Houston-område”, säger han. ”I traditionella marockanska hushåll som det jag växte upp i serveras smårätter som serveras längs bordet runt en huvudrätt. Hos ZOA finns det traditionella bordet i din skål eller smörgås. Det är ett modernt marockanskt restaurangäventyr.”

Byggd med en hälsosam, lättillgänglig meny med glutenfria, vegetariska och halalköttalternativ, kan du välja att skapa din egen skål eller fyllda brödförrätt eller välja en av ZOA-favoriten, förutfattade kombinationer. Vilket enligt mig alltid är en bra idé.

Dyk in i ZOA-menyn

Oavsett vilken väg du går, här är övningen. Först väljer du din bas: en marockansk pitabröd, saffransris, couscous, grönt eller quinoa brunt ris. Sedan, om du inte har valt en av de sex kurerade skålarna eller bröden, väljer du ditt protein. Det skulle vara nötkötttagine, lammmeshwi, kycklingchermoula, kefta, räkor eller potatistårta. Plocka sedan upp till fyra pålägg som ger mer än 20 alternativ som gurkmeja rostad blomkål, favaböna hummus, sötpotatis taktouka och citron- och vitlöksdoftande spenat. Slutligen, kröna det hela med en sås som en saftig mintavocadoyoghurt, vitlöksaioli eller sju andra och din måltid är komplett.

Priserna börjar på $8,95 för Kenitra-smörgåsen gjord med nötkefta och stiger till $12,95 för den räkorspetsade Tangier-skålen.

Casablanca Sandwich på ZOA Mediterranean Kitchen (Foto med tillstånd av ZOA Mediterranean Kitchen)
ZOAs Casablanca-smörgås är skiktad med lammmeshwi, taktouka, gurka, tomat, vita bönor, picklad rödlökkål och ringlad med en vitlöksaiolisås. (Foto av ZOA:s Shawn Chippendale)

För dem som inte har rest till detta exotiska, vackra land i Medelhavet, erbjuder Nafaa en användbar ordlista på baksidan av ZOA-menyn för att ta en genom de olika ingredienserna och matlagningsförberedelserna du hittar. Med sittplatser för 20 matgäster i det 1 200 kvadratmeter stora utrymmet (komplett med en 400 kvadratmeter stor uteplats). Denna nya ZOA-restaurang gränsar till Bellas creperie Coco Crepes and Coffee precis intill.

Tillsammans med Amy Vonderau från Amy Vonderau Interiors har de på ett skickligt sätt stickat traditionella marockanska element genom ZOA:s ljusa dekor, från mönstrade marockanska kakel till en väggmålning som visar en typisk gatubild i Marrakech till vackra lyktor, tagines och speglar också. Ja, den här nya ZOA är en distinkt plats.

ZOA Moroccan Kitchen ligger på 3303 Richmond Avenue. Det är öppet 10:30 till 21:00 sju dagar i veckan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *