En tunnelbanestation i New York är den nyaste koreanska matdestinationen – på finrestaurangen Nōksu på 34th Street-Herald Square förvänta dig ätbara blommor och minimalistisk inredning

By | September 3, 2023

Nōksu, som är planerad att öppna den 21 september 2023, ligger på vad som räknas som stationens mezzaninnivå.

Den svarta granitdisken på Nōksu. Foto: Nōksu

Utrymmet har förvandlats till en ljus matsal med ett minimalistiskt kök som skulle kunna fungera som ett labb och väggar dekorerade i svart, vitt och grått. Claire Kim Soojins design av utrymmet inspirerades av koreanska monokroma målningar med bläck och tvätt.

En lång bänk i svart granit med 12 platser förankrar rummet. Bakom disken står kocken Dae Kim, som har utseendet som en BTS-bandmedlem och en meritförteckning som inkluderar besök på tre Michelin-stjärnan Per Se och på det moderna kinesiska gömstället Silver Apricot – båda i New York.

Koreansk stekt kyckling är inte koreansk, säger de flesta koreaner. Världen håller inte med

Explosionen av den koreanska matscenen runt staden är utan tvekan stadens mest spännande matnyheter under de senaste åren.

På Naro, som öppnade förra hösten som en del av Rockefeller Centers rockstjärnor, erbjuder Junghyun och Ellia Park en åttarättersmeny, 165 USD, centrerad på maten från deras hemland.

Paret har fått uppmärksamhet över hela världen för sin radhusrestaurang Atomix, där menyn för 395 USD går djupt in på det koreanska köket; den är för närvarande rankad som nr 8 på Världens 50 bästa lista. Hos den tvååriga Mari börjar en provsmakning av kimbap – de flesta fyllda med exklusiva skaldjur – från 145 USD.
En Nōksu-rätt som heter Grits. Foto: Nōksu

Vi fick en förhandstitt på Kims restaurang och en chans att provsmaka lite av 15-rättersmenyn som börjar på 225 USD, exklusive skatt och dricks.

Jag hade drömt om att komma till Nōksu via tunnelbanan, men den svarta järngrinden var fortfarande låst när jag gick för att kolla upp den. Så jag gick en mer konventionell väg: restaurangen är baserad på den lägre nivån av Martinique New York hotel på Broadway, en del av Curio Collection by Hilton.

Om du går över hotellobbyn och nerför en trappa kommer du också till restaurangen.

Kinesisk kål – en av de mest kända grönsakerna i asiatisk matlagning

Från min pall såg jag hur Kim arbetade med pincett och arrangerade stekta potatisskivor i tunna kronblad för att toppa en delikat äggkräm, känd som gyeran-jjim i Korea, och en gryta med sega surfmusslor i en grön örtsås. Det såg ut som en gyllene krysantemum.

Kockens besatthet av blommor resulterar också i en rätt han serverar nära början av måltiden, av japansk tagelkrabba i en tartelett som ser ut som en blomma.

Kim föddes utanför Seoul, men började sin kulinariska karriär i USA och lärde sig av kokböcker. Hans rätter är särskilt fantastiska, även i ett ögonblick då det är omöjligt att hitta en kock som inte är uppmärksam på hur deras maträtt ser ut.

En Nōksu-rätt som heter Oyster. Foto: Nōksu

Han köper varje liten ätbar blomma han kan få tag på, och han och hans kökspersonal på tre personer tillbringar timmar med att förbereda ingredienser för nyckfulla presentationer: en maträtt med amadai (kakelfisk)filé för att se ut som en fisk som dyker ner i vattnet, till exempel.

Förberedelserna motsäger det faktum att Kim lagar mat utan gas – på grund av sitt läge lagar köket mat på induktionsbrännare och med kombiugn, och har flera råberedningar.

I en senare rätt lyfter Kim fram skivor av makrill, Koreas favoritfisk, som serveras varma med nötig celtuce och en söt morotssås med sake. Och han har en handrulle viltkött, i en nick till den kötttunga koreanska kosten, packad med örter och ackompanjerad av betor gochujangden intensiva koreanska såsen för alla ändamål.

Till efterrätt bjuder han på en fryst flan som är delikat smaksatt med honung och dillpollen och toppad med en sorbet gjord med chamoeden koreanska melonen.

Trött på Wagyu? Vad sägs om Hanwoo? Allt om det koreanska lyxnötköttet

Vinprogrammet innehåller flaskor från svala klimat som Tyskland, Österrike och Kaliforniens nordkust, för att balansera menyns subtila smaker; en parning kostar 175 USD.

Det finns alkoholfria parningsalternativ som sträcker sig från spritfria cocktails – vissa gjorda med koreanska ingredienser som woojeong grönt te – till flaskor som tyska Kolonne Null mousserande alkoholfritt vin; den alkoholfria parningen kommer att kosta 95 USD.

Matgäster kommer att behöva en knappsatskod för att komma in i restaurangen via tunnelbanan, säger Joseph Ko, en delägare av Nōksu med Bobby Kwak, som också har den populära koreanska Baekjeong-grillplatsen i två nivåer i närheten.

Tunnelbaneinfarten till Nōksu. Foto: Nōksu

De är väl medvetna om att stationsingången också kommer att vara tillgänglig för personer i tunnelbanan som inte nödvändigtvis är ute efter att sitta ner och betala för fina middagar. De utrustar entrén med säkerhetskameror och ett ringklocksystem för att se gästerna vid dörren, och överväger en säkerhetsvakt.

Även med knappsatsavbrott är det en entré som garanterat kommer att glädja matgäster som letar efter jippon till maten, när de svarta grindarna äntligen rullas upp.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *